Khu Đô Thị Sầm Uất Của Người Việt Tại Little Saigon

   

Little Saigon, một niềm hãnh diện

25 năm trước, vào ngày 18 Tháng Sáu, năm 1988, Thống Đốc George Deukmejian cắt băng khánh thành 13 bảng hướng  dẫn từ xa lộ 405 và 22 vào Đặc khu kinh tế Little Saigon ở vùng Orange County. Sự kiện này được xem là mở màn cho hàng loạt khu thương mại Little Saigon khác với tầm cỡ nhỏ hơn được thành lập tại San Diego, San Jose, Oakland, Sacramento thuộc California và 17 tiểu bang khác trên lãnh thổ Hoa Kỳ cũng có nhiều khu thương mại mang tên Little Saigon, như một niềm hãnh diện, tự hào cho sự hiện diện của cộng đồng Việt Nam nơi đây.

Little Saigon Phước Lộc Thọ

Little Saigon Phước Lộc Thọ

Sau năm 1975, theo làn sóng di dân, người Việt bắt đầu có mặt tại thành phố Wesmtinster, nơi chỉ là những ruộng dâu, cơ xưởng kỹ nghệ cũ và các bãi đất  trống. Nhưng ngày nay, Little Saigon đã trở thành một trung tâm thương mại sầm uất, quan trọng tại Quận Cam. Thống kê cho biết có gần 4,000 cơ sở thương mại của người Việt tại Nam California, mà tập trung đông đảo nhất trên những đại lộ chính, từ hai thành phố Westminster và Garden Grove đã lan rộng đến các thành phố Fountain Valley, Santa Ana, Stanton và Anaheim.

Nhưng ngày nay, Little Saigon đã trở thành một trung tâm thương mại sầm uất, quan trọng tại Quận Cam. Thống kê cho biết có gần 4,000 cơ sở thương mại của người Việt tại Nam California

Thống kê dân số năm 2010 cho biết có hơn 1.5 triệu người Mỹ gốc Việt đang sinh sống tại Hoa Kỳ. Riêng tiểu bang California có khoảng hơn 590 ngàn người Việt. Riêng tại Quận Cam có khoảng 189,500 người, con số này đã gia tăng hơn 200,000 người theo thời gian, trở thành nơi có mật độ người Việt đông nhất  ngoài Việt Nam.

Bốn thành phố Garden Grove, Westminster, Fountain Valley và một phần phía nam của Santa Ana có số người Việt đông nhất, đóng góp đáng kể vào nền kinh tế, giáo dục và ảnh hướng khá quan trọng đến chính trị tại địa phương.

Cựu dân biểu tiểu bang California, Luật Sư Trần Thái Văn, một trong những người có mặt trong ban vận động thành lập khu vực Little Saigon từ 25 năm trước, cho biết:

“Phải nói rằng 25 năm đi quá nhanh. Chúng tôi còn nhớ như là tuần trước vậy đó. Là vào Tháng Sáu năm 1988, khi ông Thống Đốc George Deukmejian xuống thành phố Westminster để khánh thành và ấn định khu vực này là khu vực Little Saigon đầu tiên tại Hoa Kỳ thì lúc đó chúng tôi còn là một sinh viên năm chót tại đại học UC Irvine. Song song với công việc học hành thì chúng tôi cũng là một phụ tá lập pháp cho ông thượng nghị sĩ Ed Roy giữ liên lạc cũng như vận động cùng với cộng đồng để mà được những bản chỉ định ‘Little Saigon Next Exit’ đầu tiên tại miền Nam California.

Đó là một ngày lịch sử và một ngày vui. 25 năm đã qua, nhìn lại chúng tôi nhận thấy sự trưởng thành và lớn mạnh của cộng đồng chỉ trong vòng một thế hệ mà thôi. Phải nói rằng vượt bực từ mọi phương diện, chính trị, văn hóa, y tế, giáo dục, cũng như văn nghệ nên chúng tôi rất là vui khi cùng với các đồng hương, đồng bào ngày hôm nay có mặt chung vui mừng 25 năm thành lập Little Saigon tại miền Nam California.”

25 năm đã qua, nhìn lại chúng tôi nhận thấy sự trưởng thành và lớn mạnh của cộng đồng chỉ trong vòng một thế hệ mà thôi. Phải nói rằng vượt bực từ mọi phương diện, chính trị, văn hóa, y tế, giáo dục, cũng như văn nghệ…Luật Sư Trần Thái Văn

Là một cư dân ở thành phố Ontario, thuộc San Bernardino County, cách Little Saigon khoảng 30 phút lái xe, nhưng ông Võ Trường Xuân lại là người có nhiều ký ức về vùng đất “Sài Gòn Nhỏ” này:

“Tôi còn nhớ tôi qua Mỹ Tháng Bảy năm 1975. Hai năm sau, khoảng năm 77-78 người Việt bắt đầu dọn về Santa Ana, Westminster. Ở Westminster chẳng có một cái gì hết. Từ năm 78 đến 80, 85 thì băng đảng, giết người nhưng cảnh sát có bao giờ để ý đến điều đó đâu, thành ra nói đến Santa Ana, nói đến Westminster là một sự sợ hãi. Điều may mắn sau này là mình nhờ có những vị dân cử Việt Nam thì đời sống khá đỡ hơn. Bây giờ thì nó đỡ lắm rồi.”

Nhìn lại chặng đường một phần tư thế kỷ từ khi tên gọi Little Saigon chính thức được công nhận, ông Xuân cảm nhận “đó là một sự thay đổi lớn.”

Đó là một sự thay đổi quá lớn. Ngay cả người Mỹ nhìn lại hình ảnh từ những năm 1975, khi chú bước đến thành phố này đến hôm nay, thì những business hoàn toàn thay đổi, nó lại trở thành một điểm du lịch và nó nằm trong tinh thần của một hiệp chủng quốc, và mỗi sắc dân vẫn còn những cá biệt của họ. Nó là cái đẹp của nước Mỹông Võ Trường Xuân

“Đó là một sự thay đổi quá lớn. Ngay cả người Mỹ nhìn lại hình ảnh từ những năm 1975, khi chú bước đến thành phố này đến hôm nay, thì những business hoàn toàn thay đổi, nó lại trở thành một điểm du lịch và nó nằm trong tinh thần của một hiệp chủng quốc, và mỗi sắc dân vẫn còn những cá biệt của họ. Nó là cái đẹp của nước Mỹ.”

Cũng là một trong những thành viên có mặt trong cuộc kiên trì vận động cho danh xưng Little Saigon khi đó là giáo sư Nguyễn Tư Mô, một bác sĩ nhãn khoa trước năm 1975, nay đã 92 tuổi.

Tôi rất vui mừng sau 25 năm thành lập Little Saigon. Quý vị nào ở đây trên 25 năm thì đã thấy khu vực Little Saigon phát triển một cách rõ rệt từ các ruộng ngô ruộng dâu thành ra các cơ sở sầm uất, như khu của Bác Sĩ Phạm Đặng Long Cơ lớn như thế ngày xưa là một khu bán cây cảnh, hay khu Đồng Khánh ngày xưa là một khu đầm lầy. Tôi rất vui mừng là sau 25 năm, năm nay tôi 92 tuổi, tôi hãy còn được trông thấy sự phát triển này.”

Có mặt tham dự lễ hội mừng Little Saigon 25 năm có vợ chồng ông Anh Phan, người quyết định trở lại sinh sống  nơi đây sau nhiều năm sống tại tiểu bang Florida, nêu cảm nghĩ:

“Trước đây tôi đã ở đây rồi nhưng một thời gian ngắn thôi, rồi sang Florida, rồi lại trở về đây vì thấy hợp với tuổi của mình. Hơn nữa giờ tôi đã nghĩ làm rồi, nên thấy thoải mái, thấy cộng đồng người Việt ở đây cũng vui vẻ.”

Cũng chọn Little Saigon làm nơi dừng chân sau hơn 30 năm sinh sống tại tiểu bang Massachusetts, ông Giàu Mai cảm nhận được sự khác biệt một cách rõ ràng cuộc sống tại đây:

“Ở đây cộng đồng có nhiều dịch vụ, đầy đủ hết trơn. Ở kia không bằng đây. Tất cả vấn đề như là kinh tế, mua bán rau cải giá cả bên kia gấp đôi ở đây, ở đây rẻ, đầy đủ dịch vụ, đầy đủ phương tiện chú thích lắm. Về đây từ thời tiết cho tới tình người, đầy đủ hết, không thiếu thốn gì hết.”

Bà Dung Đào, người quyết định chọn Little Saigon làm chặng dừng chân cuối đời, sau nhiều năm sống ở Chicago, nhận xét:

Ở đây cuộc sống thấy vui vẻ hơn, với lại ăn uống gì cũng có, cũng đầy đủ. Bên đó thì lạnh quá, đi đâu cũng xa. Mỗi lần muốn đi đâu như chợ búa cũng xa, ở đây thì cái gì cũng có cũng vui. Chắc tôi ở đây cho hết cuộc đời còn lại.”

Little Saigon tại miền Nam California, biểu tượng cho sức sống và sự trưởng thành của cộng đồng người Mỹ gốc Việt tại Hoa Kỳ, đón mừng tuổi 25 của mình trong tình cảm thân thương và quý mến như thế đó.

Nguồn: Ngọc Lan/ RFI

   

Miền Trung Máu Chảy Ruột Mềm - Phan Anh Tuấn ft Hoàng Kim Hùng
Hãy chung tay vì miền trung yêu dấu

Comments

Thêm ý kiến của bạn:

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Bộ gõ AVIM-Reloaded

Optionally add an image (JPEG only)